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Der Schachspieler

  • Tim Kummert
Von Tim Kummert

Aktualisiert am 20.06.2020Lesedauer: 6 Min.
Mecklenburg-Vorpommern, G├╝strow: Der CDU-Politiker Philipp Amthor bei der Anreise zur Sitzung des CDU-Landesvorstandes.
Mecklenburg-Vorpommern, G├╝strow: Der CDU-Politiker Philipp Amthor bei der Anreise zur Sitzung des CDU-Landesvorstandes. (Quelle: dpa-bilder)
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Philipp Amthor zieht Konsequenzen: Er verzichtet angesichts seiner Lobbyismusaff├Ąre auf den CDU-Vorsitz in Mecklenburg-Vorpommern. Ein Schuldeingest├Ąndnis? Nein, der erste Schritt zum Comeback.

Philipp Amthor findet nur m├╝hsam Worte, als er am gestrigen Freitagabend in Mecklenburg-Vorpommern vor die Fernsehkameras tritt. Es ist kurz vor 20 Uhr, Mikrofone werden dicht vor seinen Mund gehalten, Scheinwerfer leuchten das Gesicht des 27-j├Ąhrigen Shootingstars der CDU aus. Amthor erkl├Ąrt etwas stockend, er habe immer gesagt, dass man im Zweifel pers├Ânliche Ziele hinter das Wohl der Partei stellen m├╝sse.

Dann folgt der entscheidende Satz: "Deshalb habe ich mich heute ÔÇô trotz ├╝berragender Unterst├╝tzung ÔÇô entschieden, dass ich f├╝r das Amt des Landesvorsitzenden der CDU Mecklenburg-Vorpommern nicht zur Verf├╝gung stehe." Er wolle "keine Belastung" f├╝r die Partei sein. Stattdessen wird nun ein Landrat f├╝r die F├╝hrung des Landesverbands kandidieren.

Die Nachricht ist ein politischer Paukenschlag: Es ist das erste Mal in der Laufbahn des aufstrebenden CDU-Politikers, dass er nicht den anvisierten, n├Ąchsten Karriereschritt schafft. Auch deshalb rang er am Freitagabend so um Worte, das Scheitern kam in seiner Karriere bislang nicht vor. Doch Amthor hatte keine Wahl: Wie t-online.de erfuhr, hatten Parteifreunde ihm kurz vor der Vorstandssitzung erkl├Ąrt, dass eine politische Schlammschlacht drohe, wenn er nicht freiwillig auf den Posten verzichte.

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"Die h├Ątten ihn gegrillt"

"Mehrere Funktion├Ąre hatten lange Listen mit bohrenden Fragen zu seiner Lobbyaff├Ąre mitgebracht. Die h├Ątten ihn gegrilltÔÇť, sagte einer der Teilnehmer danach zu t-online.de. Amthor muss gewusst haben: Wenn er sich auf den Kampf einl├Ąsst, w├Ąre es sehr unsicher, zum Landeschef gew├Ąhlt zu werden. Dieses Risiko war ihm zu gro├č. Doch sein Verzicht auf den Posten ist bereits der erste Schritt, um sich f├╝r h├Âhere ├ämter zu empfehlen ÔÇô und sich von dem aktuellen Skandal um ihn zu befreien.

Denn Philipp Amthor, der als einer der talentiertesten Nachwuchspolitiker der Union gilt, steht im Zentrum einer gro├čen Lobbyismus-Aff├Ąre: Der "Spiegel" deckte vor kurzem auf, dass Amthor sich ├╝ber Jahre f├╝r das New Yorker Startup-Unternehmen Augustus Intelligence eingesetzt hat. Die Firma hat lediglich das vage Gesch├Ąftsmodell der K├╝nstlichen Intelligenz als Grundlage, trotzdem werden dort bereits Millionenbetr├Ąge investiert.

Philipp Amthor: Der CDU-Abgeordnete hat sich f├╝r ein amerikanisches Unternehmen eingesetzt.
Philipp Amthor: Der CDU-Abgeordnete hat sich f├╝r ein amerikanisches Unternehmen eingesetzt. (Quelle: imago-images-bilder)

Amthor versuchte, seinen ganz eigenen Beitrag zum Erfolg zu leisten: Er arrangierte in seiner Funktion als Bundestagsabgeordneter f├╝r die Firma ein Treffen mit einem Staatssekret├Ąr von Bundeswirtschaftsminister Peter Altmaier, zudem gab es einen Termin mit Verkehrsminister Andreas Scheuer.

Amthor erhielt dann 2.817 Aktienoptionen des Unternehmens und einen Direktorenposten. Zudem arbeitete er nebenher f├╝r die Kanzlei White & Case, die offenbar Verbindungen zu Augustus unterh├Ąlt ÔÇö von dort erhielt Amthor einen Betrag von bis zu 3.500 Euro monatlich. Dass dies versteckte Zahlungen von Augustus an ihn seien, weist Amthor zwar zur├╝ck. Doch wof├╝r er das Geld dann sonst erhielt, wollte Amthor auf Nachfrage dem "Spiegel" auch nicht mitteilen. Nun pr├╝ft die Generalstaatsanwaltschaft, ob es Ermittlungen geben wird.

Kurz darauf direkt am "Kanzlertisch"

Der Skandal hat Amthors rasanten Aufstieg, der bislang reibungslos verlief, ins Schlingern gebracht. Amthor tritt gern im Nadelstreifenhemd, Einstecktuch und Lackschuhen auf, oft wirkt er dabei wie ein 72-J├Ąhriger, der im K├Ârper eines 27-J├Ąhrigen steckt. Er vertritt erzkonservative Positionen und hat damit eine steile Karriere in der Union gemacht: 2017 zog der junge Politiker aus Torgelow in den Bundestag ein, damals mit 24 Jahren.

Wer Amthor n├Ąher kennenlernt, erlebt einen extrem strebsamen Mann, dessen politische Karriere im Zeitraffer verl├Ąuft: Bereits in seiner ersten Legislaturperiode kam er in den begehrten Innenausschuss des Bundestags, und sa├č kurz darauf direkt am "Kanzlertisch" bei der Weihnachtsfeier der Union. Amthor wird permanent in Talkshows eingeladen, er gibt Interviews, niemand von der CDU in seinem Alter ist ├Âfter in den Medien. Noch vor drei Wochen schien Amthor bald in weitere CDU-├ämter zu st├╝rmen, der Landesvorsitz der CDU in Mecklenburg-Vorpommern sollte da nur eine Zwischenstation sein.

Amthor auf der Burg Spantekow: Unterwegs mit dem Abgeordneten, in seinem Wahlkreis in Mecklenburg-Vorpommern.
Amthor auf der Burg Spantekow: Unterwegs mit dem Abgeordneten, in seinem Wahlkreis in Mecklenburg-Vorpommern. (Quelle: imago-images-bilder)

Doch dann folgte die "Spiegel"-Enth├╝llung, und pl├Âtzlich steht die Frage im Raum: Ist Philipp Amthor bestechlich? Zwar ver├Âffentlichte er ein kurzes Statement, in dem er einen "Fehler" einr├Ąumte und k├╝ndigte an, sich sowohl bei Augustus als auch bei White & Case zur├╝ckzuziehen. Zudem trat er aus dem Untersuchungsausschuss zur├╝ck, der das Attentat am Berliner Breitscheidt-Platz untersuchen sollte. Dort wird sein enger Bekannter Hans-Georg Maa├čen, ehemaliger und umstrittener Chef des Bundesverfassungsschutzes, noch vernommen.

Doch es entstand ein f├╝r ihn fatales Bild, denn Amthor m├Âchte gern von sich das Image eines rechtschaffenen Arbeiters vermitteln: "Konservative Politik beginnt zuallererst damit, dass man sich anst├Ąndig benimmt", sagte Amthor noch im Februar dieses Jahres.

Nun aufgetauchte Fotos vermitteln eine andere Haltung: Mal posieren Amthor und seine Verb├╝ndeten von dem dubiosen Startup vor einer Yacht, mal wurde er fotografiert, wie er ein Glas edlen Champagners in New York ansieht. Dann posiert Amthor Arm in Arm mit Hans-Georg Maa├čen. Die Kosten f├╝r Amthors Reisen hat wohl Augustus ├╝bernommen, was m├Âglicherweise gegen die Auflagen, denen Abgeordnete unterliegen, verst├Â├čt.

Jemand, der bei seinem Aufstieg den Glamour genie├čt

Diese Fotos, die das Bild eines Lebemanns, der sich im Herrenclub wohlf├╝hlt, transportieren, sind f├╝r viele Parteifreunde ein gro├čes Problem. Denn Amthors Entsch├Ądigung f├╝r seinen Einsatz bei den deutschen Ministern, so vermuten einige Kollegen, waren nicht nur die Aktienoptionen: "Sein wahrer Lohn war, wie ihn die coolen NewYorker-Startup-Jungs als einen 'geilen Typen' feierten und mit ihm Champagner tranken", sagt einer aus der Bundestagsfraktion.

Mit den Enth├╝llungen bekommt die Geschichte von Philipp Amthor eine neue Ebene: Er ist nun nicht mehr einfach ein junger Mann, der schnell Politikkarriere macht. Sondern jemand, der bei seinem Aufstieg reichlich Glanz und Glitzer genie├čt, obwohl er bei jeder sich bietenden Gelegenheit betont, wie gern er ├╝ber "Sachthemen" spreche.

Philipp Amthor betrat mit seiner Zusammenarbeit mit "Augustus" eine Welt, in der man f├╝r eine einzige Idee schnell Millionen ├╝berwiesen bekommt. Mit Anlagenbauern aus der Oberlausitz, f├╝r die andere Bundestagsabgeordnete sich einsetzen, hat das nichts zu tun. Bei "Augustus" geht es um B├╝ros in New York, die Zukunft der K├╝nstlichen Intelligenz ÔÇô und um das gro├če Geld.

Die Bremse in einer Karriere, die schon bald wieder beschleunigt werden soll

Um dieses ├Âffentliche Bild wei├č Amthor, und er ahnt, dass in diesen Tagen seine gesamte politische Karriere auf dem Spiel steht. Amthor wirkt mit dem R├╝ckzug vom Landesvorsitz wie ein Schachspieler, der erkannt hat, dass er sich verzocken k├Ânnte.

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Durch Amthors Verzicht werden nun vorerst die medialen Wogen gegl├Ąttet: "W├Ąre er wirklich Landesvorsitzender geworden, h├Ątte das die Fallh├Âhe seines Scheiterns nur weiter nach oben getrieben", so ein Vertrauter. Permanent h├Ątte er sich dann weiter anh├Âren m├╝ssen, ob und wie ein Landeschef der CDU k├Ąuflich sei. Amthor verzichtet ÔÇô und k├Ânnte damit Ruhe in den Prozess bringen. Doch wer ihn kennt, ahnt: Damit sind seine Karriereambitionen nicht beerdigt. Es ist eher die notwendige Bremse in einer Karriere, die schon bald wieder beschleunigt weitergehen soll. Doch vorerst scheint sich Amthor nun in Demut zu erproben.

Ein leidenschaftlicher J├Ąger: Der j├╝ngste CDU-Bundestagsabgeordnete Philipp Amthor.
Ein leidenschaftlicher J├Ąger: Der j├╝ngste CDU-Bundestagsabgeordnete Philipp Amthor. (Quelle: imago-images-bilder)

Amthor hat wohl beschlossen, seine weiteren Karrierepl├Ąne nicht zu offensiv zu verfolgen. Dass er sich jetzt etwas zur├╝ckhalten w├╝rde, zeichnete sich bereits in den letzten Tagen ab. Amthor war in Berlin bereits auff├Ąllig leise aufgetreten. Im Reichstag fand am Dienstag um 17 Uhr die Fraktionssitzung der CDU statt, unter den Abgeordneten sa├č, kaum sichtbar, auch Amthor. Ein Sitzungsteilnehmer aus der CDU-Spitze schildert es danach so: "Amthor, der sonst in jedes Mikrofon vor Eifer fast hineinbei├čt, wirkte jetzt unsichtbar. Er verhielt sich so still und unauff├Ąllig wie noch nie."

Amthor kann auch in diesen Tagen seinen Unterst├╝tzern vertrauen. Sogar der CDU-Fraktionschef nahm ihn mitten in der Krise schon vor Vertrauten in Schutz: Ralph Brinkhaus k├╝ndigte im Fraktionsvorstand an, dass es zwar ein Gespr├Ąch vom parlamentarischen Gesch├Ąftsf├╝hrer Michael Grosse-Br├Âmer mit Amthor geben solle. Zu viel Bedeutung wollte Brinkhaus der Aff├Ąre aber nicht beimessen und verwies darauf, dass ├Ąhnliches Verhalten bei anderen Parteien ja wohl auch nicht so hochkochen w├╝rde.

Noch ein Jahr bis zur Wahl, Zeit um Themen zu setzen

In der Fraktion kursiert bereits ein Szenario, wie es f├╝r Amthor nach dem R├╝ckzug vom Landesvorsitz weitergehen k├Ânnte: Der Landesgruppenchef von Mecklenburg-Vorpommern, Eckhardt Rehberg, k├╝ndigte bereits an, im Jahr 2021 nicht mehr f├╝r den Bundestag kandidieren zu wollen. Damit w├╝rde auch sein Posten frei. Es k├Ânnte Amthors n├Ąchste Karrierestufe sein.

Denn diese CDU-Vertreter der Bundesl├Ąnder sind kleine F├╝rsten im Bundestag: Sie entscheiden mit, wer welche ├ämter in der Fraktion erh├Ąlt. Diese Karrierestufe k├Ânnte Amthor anstreben; und sich in den n├Ąchsten Monaten in politischer Demut ├╝ben, sowie sich im Bundestag mit Sacharbeit "rehabilitieren". Wenn alles klappt, dann k├Ânnte Amthor ab 2021 einer der m├Ąchtigsten M├Ąnner in der CDU-Fraktion sein.

Noch ist es ├╝ber ein Jahr hin bis zur Bundestagswahl. Es ist gut f├╝r Amthor, dass sein Lobbyskandal nicht kurz davor offenbar wurde, so ist noch Zeit f├╝r ihn, um andere Themen zu setzen.

Dennoch ist jetzt schon klar: Es wird nicht einfach f├╝r den Jungstar. Eckhardt Rehberg, der Landesgruppenchef, dessen Posten Amthor wohl gern h├Ątte, warnt ihn indirekt. Zu t-online.de sagte er, bis zur n├Ąchsten Bundestagswahl m├╝sse jetzt erstmal f├╝r klare Verh├Ąltnisse gesorgt werden: "Pers├Ânliche Karriereambitionen sollten jetzt erstmal ausgesetzt werden." Man w├╝sste gern, ob Amthor das genau so sieht. Doch f├╝r ein Statement gegen├╝ber t-online.de war er am Freitagabend nicht zu erreichen.

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