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Sind Händetrockner gefährlich für unsere Gesundheit?

Aktualisiert am 02.08.2022Lesedauer: 4 Min.
Moderner Händetrockner auf einer öffentlichen Toilette.
Düsentrockner: Mit Hochdruck entfernen Sie Feuchtigkeit in Sekundenschnelle von den Händen. Der Haken – sie sind wahre Bakterienschleudern. (Quelle: ipopba/getty-images-bilder)
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In öffentlichen Einrichtungen sind elektrische Händetrockner verbreitet. Aber sie verwirbeln Keime von der Haut in der Luft. Kann das krank machen?

Das Wichtigste im Überblick


  • In Kliniken werden Krankenhauskeime verwirbelt
  • Hohes Aufkommen von Darmkeimen und resistenten Erregern
  • So senken Sie Ihr persönliches Risiko
  • So waschen Sie Ihre Hände richtig

Der Einsatz von Handtrocknern verringert die Kosten im Vergleich zur Bereitstellung von Papiertüchern. Außerdem entfällt der Reinigungsaufwand durch herumliegendes Papier, das auch zur Verstopfung von Waschbecken führen kann. Super Lösung – auf den ersten Blick.

Doch das Trocknungsverfahren hat massive Nebenwirkungen, wie ein englisches Forscherteam der Universität Leeds bei Versuchen in Krankenhäusern bestätigt hat. Die Geräte sind Bakterienschleudern. Die Wissenschaftler warnen davor.

Im ersten Moment ist da der Gedanke: Die Menschen haben sich doch gerade ihre Hände gewaschen, woher sollen denn all die Keime kommen? Die Antwort: Die wenigsten waschen ihre Hände richtig. Auch das haben Studien gezeigt. So wird ein eigentlich hochgradig hygienischer Akt in öffentlichen Einrichtungen zum Gesundheitsrisiko.

Keime bleiben lange in der Luft

Viren und Bakterien landen bei der Verwirbelung durch die Geräte insbesondere der Sorte Jet-Lufttrockner bei den Menschen, die sich in der Nähe aufhalten, und rieseln herunter auf Oberflächen. Das Forscherteam aus Leeds untersuchte bereits im Jahr 2014, was beim Jet-Lufttrocknen mit Mikroben passiert, die an Händen zurückgeblieben sind.

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Es stellte sich heraus, dass die Kleinstorganismen aufgewirbelt werden, volle 15 Minuten in der Luft verbleiben und sich dann auf nahe gelegenen Gegenständen und Flächen niederlassen. Die Menge allein an Bakterien, die dabei zirkulierte, war im Laborversuch 27 Mal größer, als sie bei der Benutzung gängiger Papierhandtücher aus Spendern gemessen wurde. Hygiene? Fehlanzeige.

In Kliniken werden Krankenhauskeime verwirbelt

Dasselbe Forscherteam hat nun solche Untersuchungen in Kliniken dreier Städte in Frankreich, Großbritannien und Italien durchgeführt. Dazu machten sie Versuche über rund drei Monate in Waschräumen der Krankenhäuser, die vom Personal und von Patienten, aber auch von Besuchern benutzt wurden.

Es wurden jeweils für den gleichen Zeitraum entweder ein Lufttrockner oder ein Papierspender zur Verfügung gestellt. Für beide Szenarien nahmen die Forscher täglich Luftproben und Abstriche von Oberflächen. Sie verglichen die Bakterienlast der Bäder: Dabei untersuchten sie die unterschiedlichen Effekte der Keimverwirbelung von Papierspendern und Düsentrocknern.

Das Ergebnis: In den Bädern, in denen Jet-Trockner verwendet wurden, war das Aufkommen von Bakterien auf Flächen und in der Luft durchgehend viel höher als in den Toilettenräumen, in denen Papiertücher verwendet wurden.

Hohes Aufkommen von Darmkeimen und resistenten Erregern

Am deutlichsten stellte sich der Oberflächenvergleich an den Geräten selbst dar. Und zwar bei der Gegenüberstellung von Jet-Trocknern und Papierhandtuchspendern. In der italienischen Klinik war das Luftgerät hundertmal stärker mit Bakterien belastet als der Papierspender. In Frankreich wurden beim Lufttrockner 33-fach mehr Bakterien gemessen, und in England 22 Mal mehr.

Im britischen Krankenhaus fanden die Forscher einen sogenannten Krankenhauskeim dreimal häufiger vor, wenn das Luftgebläse die Trocknungsmethode war. Es handelte sich um den multiresistenten Keim Staphylococcus aureus – das Penicillin Methicillin* ist bereits machtlos gegen ihn.

Ebenfalls viel häufiger gefunden wurden in den britischen Krankenhäusern Bakterienarten, die sowohl resistent sind gegen Penicilline als auch gegen die Antibiotika-Gruppe Cephalosporine. Es handelte sich um sogenannte ESBL-produzierende Bakterien und um Darmkeime der Gattung Enterokokken. Diese mit Streptokokken verwandte Gruppe ist schwer zu behandeln.

In Italien und Frankreich wurden bei der Lufttrocknungsmethode hingegen nur wenige krankheitserregende oder resistente Bakterien nachgewiesen. Die Forscher empfehlen Kliniken, auf Jet-Trockner zu verzichten.

So senken Sie Ihr persönliches Risiko

Die Messungen zeigen, wie individuell die Belastung mit Keimen je nach Klinik sein dürfte. Die Ergebnisse legen auch offen, dass Händetrocknen mit Luftgeräten grundsätzlich zu einem erhöhten Kontakt mit Mikroorganismen führt, ganz gleich, ob es sich um Viren, (multiresistente) Bakterien, Pilze oder Parasiten handelt. Was immer es ist, es fliegt mehr davon durch die Luft.

Um sein persönliches Risiko zu senken, gibt es nur wenige Möglichkeiten: Örtlichkeiten mit Lufttrocknern meiden, noch wichtiger ist jedoch, dass man sich selbst gründlich die Hände wäscht. Idealerweise lernt man bereits im Kindesalter, wie richtige Handhygiene aussieht. Je mehr sorgfältige Händewäscher unterwegs sind, desto geringer ist das gesellschaftliche Risiko. Die Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung (BZgA) lanciert seit Jahren Kampagnen für regelmäßiges und korrektes Händewaschen – nur dadurch wird der Infektionsweg mit Krankheitserregern immer wieder unterbrochen.

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Da die Hände ein Hauptübertragungsweg für Krankheiten sind, ist es außerdem sehr hilfreich, diese aus dem Gesicht zu lassen. Wer sich selbst an Augen, Nase und Mund berührt, kann Erreger über die Schleimhäute in den Körper tragen.

So waschen Sie Ihre Hände richtig

Zunächst halten Sie die Hände unter fließendes Wasser, die Wassertemperatur ist egal. Danach seift man sie gründlich ein: die Handinnenseiten, Handrücken, Fingerzwischenräume, Fingernägel und Daumen, die oft vergessen werden. Gründliches Händewaschen braucht in der Regel rund 30 Sekunden. Diese Zeitspanne ist wichtig, da nur langes Händewaschen die Zahl der Keime auf ein Tausendstel oder weniger senkt. Anschließend die Hände unter fließendem Wasser abspülen und abtrocknen.

*Methicillin ist wegen der Resistenzentwicklung von Staphylokokken gegen das Antibiotikum seit Langem schon nicht mehr auf dem Markt.

Wichtiger Hinweis: Die Informationen ersetzen auf keinen Fall eine professionelle Beratung oder Behandlung durch ausgebildete und anerkannte Ärzte. Die Inhalte von t-online können und dürfen nicht verwendet werden, um eigenständig Diagnosen zu stellen oder Behandlungen anzufangen.
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